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2020.08.10
红光疗法和季节性情感障碍(SAD)
新兴的临床研究表明,红光疗法有潜力治疗季节性情感障碍(SAD)和其他形式的严重抑郁症。这篇文章验证了这项初步研究,并打破了情绪障碍,自然采光和睡眠之间的联系。

什么是季节性情感障碍(SAD)?

季节性情感障碍(SAD)被归类为具有季节性特征的严重抑郁症。SAD通常在秋季和冬季,当天气较冷且自然光线较少时,对人的影响最大。SAD影响数百万人,包括美国至少5%的成年人。

 

SAD的当前治疗类似于其他形式的临床抑郁症的治疗,包括心理治疗和抗抑郁药。某些使用SAD的人尝试使用能发出明亮人造光的灯,这是为了模仿太阳并减少家庭和工作场所的黑暗。新兴的临床研究还显示出通过自然光疗法(例如红色和近红外光疗法)治疗SAD和抑郁症的潜力。

 

本文概述了有关红光疗法作为抑郁症治疗方法的令人鼓舞的初步研究,该研究有可能成为帮助人们克服心理健康挑战的另一种临床工具。此信息并不意味着建议替代其他更成熟的治疗干预措施,并且,如果您或您所爱的人患有抑郁症,我们建议您寻求可信赖的医疗服务提供商的指导。

 

我们的光线问题

在冬季,当白天越来越短而黑暗时,要获得足够的自然阳光可能非常困难。另外,由于工作和其他日常工作,美国人平均在室内度过90%以上的时间。许多美国人,特别是北部气候的美国人,都对在太阳下山之前开始工作,整天工作,然后在太阳下山之后回家的那种令人沮丧的感觉太熟悉了。

 

尚未被诊断出患有严重抑郁症的人也会因缺乏自然光而受到不利影响。例如,工作场所缺乏自然光会导致皮质醇水平升高和夜间褪黑激素水平降低,这与抑郁症状和睡眠质量差有关。

 

底线:由于地球自转的影响,要获得足够的阳光可能是一个重大挑战,尤其是在冬天,光线的减弱会对人体健康造成负面影响。

 

光疗法如何促进心理健康?

如果您不熟悉光疗,那么本文将对它的原理和作用方式进行很好的概述。“红光疗法”,也称为光生物调制,用于描述最常包括红色和近红外波长的自然光疗法。对于心理健康治疗,NIR波长可能最有效地治疗抑郁症,因为它们可以比红光更深入人体组织。

 

当来自临床光疗设备的近红外光照射到人的头上时,这些波长实际上能够超越皮肤表面,到达大脑并直接影响脑细胞。根据最先进的抑郁症研究,线粒体吸收了红光,从而促进了大脑的新陈代谢,改善了神经可塑性并减少了炎症。还发现可以为大脑细胞提供更多的红细胞,以改善神经元的代谢能力,增加氧气消耗并提高细胞的ATP能量产生。

 

领先的医疗专业人员相信光疗法可能会对抑郁症治疗产生重大影响

哈佛医学院的Michael Hamblin博士是世界领先的光医学研究人员之一,他认为除了大脑之外,红光还“通过皮肤被人体系统吸收”,从而导致血液循环增加,这可能对大脑和心理健康产生积极影响。

 

加州大学洛杉矶分校医学院的Marc Schoen博士在治疗心理疾病方面拥有25年以上的经验。在过去的几年中,Schoen博士发现自然光疗法结合药物和心理疗法可以成功治疗患者的急性,复发性重度抑郁发作。Schoen博士说:“与心理疗法或催眠术相结合,使用红色和近红外光疗法似乎可以使患者摆脱急性抑郁状态的速度比我使用的任何其他方式都要快。”

 

 

Schoen博士还观察到红色和NIR光疗法可加快严重抑郁症患者的康复过程。Schoen博士说:“对患有急性,反复发作的重度抑郁发作的患者使用药物干预以及心理治疗或催眠治疗,需要更长的时间才能实现结果。” “增加红色和近红外光疗法似乎可以显著加快愈合过程。” 在未来几年中,将需要进行越来越多的大型临床研究,但是新兴的研究已经表明,红光疗法对大脑的作用将如何产生显著的抗抑郁和抗焦虑作用,我们将在下面讨论。

 

新兴的临床研究表明,红光有可能成为一种安全有效的抑郁症治疗方法

2018年,领先的心理健康研究人员进行了Elated-2试点试验,以测试具有严重抑郁症状的人的经颅近红外光疗法。这项由假手术控制的双盲试验是同类试验中的第一例。它的积极发现鼓励人们对抑郁症患者更广泛地使用自然光疗法持乐观态度。这些是亮点

 

为期8周的自然光治疗:参加Elated-2试验的重度抑郁症患者每周两次接受针对头部的自然光治疗,为期8周。

轻疗法具有抗抑郁特性:2名研究人员得出结论,经颅光疗法“ 显示出在重度抑郁症患者中具有中等至大效应量的抗抑郁特性。”

安全且耐受良好:至关重要的是,研究人员指出,患者对红光的治疗耐受良好,没有严重的副作用或反应。

 

Elated-2试验的主要作者Paolo Cassano博士还与人合着了2019年关于重度抑郁症的光疗的论文分析。评估临床文献的基础后,作者得出结论,这是一种“低风险,廉价的治疗方法” ,并且初步证据支持其在治疗重度抑郁症中的潜力。

 

通过光疗可以改善TBI和抑郁症患者

2017年对39名颅脑外伤(TBI)和轻度至重度抑郁症状的人进行的研究还显示,光疗法可显着降低抗抑郁作用。

 

39例患者中的36例表现出重大改善:抑郁评估显示39例患者中的36例具有“稳健的反应”。这些患者中有32例的改善显着,足以表明抑郁症已缓解。

通过更多红光治疗以获得更大的改善:该试验显示,与接受较少自然光治疗的患者相比,接受更多自然光治疗的患者获得了更好的治疗效果。

大多数患者的自杀意念得到解决:作者指出,“自杀意念在除两名患者外的所有患者中均得到解决。”

长期缓解:作者通过随访评估得出结论,患者“在单疗程后最多可缓解55个月。” 这只是一个结果,需要进行更多的研究,但是像这样的积极数据给出了积极的依据。 2018年的另一项案例研究还显示,使用红光疗法治疗背部疼痛的背痛患者不仅可以缓解疼痛,而且可以改善抑郁症状。

 

通过光疗改善强迫症

有趣的是,像前面提到的加州大学洛杉矶分校的Schoen博士这样的临床医生也已经看到了在治疗一些严重的精神抑郁症状方面的初步成功。

 

Schoen博士说:“对于患有强迫症的患者,我发现使用红色和近红外光疗法可改善症状,优于仅使用心理疗法和精神干预疗法。”

 

红光疗法的实验室研究显示抗抑郁和抗焦虑作用

对光疗和抑郁症的初步实验室研究也表明了积极的结果。最近的一些试验已经证明,光疗在哺乳动物模型中具有抗抑郁和抗焦虑的作用。

 

这些试验检查了大脑的化学性质,表明红光疗法可以增加抗氧化剂和血清素的水平,同时减少皮质醇,一氧化氮,氧化应激和神经炎症。另一条结论得出结论,红光疗法对于治疗抑郁症行为“与西酞普兰一样有效”。

 

抑郁症睡眠恢复

越来越多的研究表明,情绪和睡眠障碍之间有多么紧密的联系。失眠和其他睡眠障碍是抑郁症的常见症状,还发现调节睡眠的大脑部分会密切影响情绪。2013年的一项审查得出的结论是:“几乎所有患有情绪障碍的人的昼夜节律和睡眠/觉醒周期都有明显的破坏。” 

 

关于红光和血清素的有力文章为红光摄入量,心理健康和睡眠之间的联系提供了良好的背景。它还提到使用红光治疗设备来获得更多的自然光,即使您无法获得更多的阳光。作者与杜克大学小儿神经病学睡眠医学计划主任Sujay Kansagra博士交谈:

 

坎萨格拉博士说:“众所周知,抑郁症和睡眠会相互影响。” “失眠是抑郁症患者的常见病。同样,患有潜在的睡眠障碍或长期睡眠不足会使您更容易出现情绪障碍。”

 

光疗有助于健康的昼夜节律和安宁的睡眠

除了直接治疗抑郁症和大脑外,光疗法研究还证明了对睡眠障碍治疗的积极成果。

 

过多的人造光照射,尤其是在白天的错误时间,可能会使您的昼夜节律停止,甚至在您疲倦时也难以入睡和晚上入睡。红光疗法是改善睡眠质量的有据可查的疗法。光疗对睡眠的好处的另一个主要方面是,发现它们可以增加人体天然的褪黑激素的产生。许多人在尝试调节睡眠时都将褪黑激素补充剂作为第一步,但这实际上会增加依赖性并降低人体制造褪黑激素的天然能力。相反,自然光疗法会增强褪黑激素,帮助您更好地睡眠。

 

Michael Hamblin博士说:“您的身体会自然地从红光中产生褪黑激素,许多临床试验的医学研究表明,红光疗法可改善睡眠障碍。”

 

自然光疗法的其他好处包括更健康,更透明的皮肤,自然的疼痛缓解和改善的认知健康等等。

 

结论:光疗法显示出治疗SAD和抑郁症的潜力

黑暗的冬季对于数百万患有季节性抑郁症的人来说都是每年的挑战。其他人则难以从环境中获得足够的自然光,难以入睡,并会经历类似抑郁症的症状。临床研究尚处于初期阶段,但是到目前为止,尚未从Elated-2试验和其他研究获得的结果表明,光疗法有可能被更广泛地用作临床抑郁症的安全有效治疗方法。